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ChatControl: a luta contra a segurança online de crianças e adolescentes

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A Internet é um universo sem limites que tem afetado grande parte das nossas vidas nos últimos anos, trazendo consigo inúmeras e incontestáveis vantagens.

Pensemos, por exemplo, nas comunicações que são agora instantâneas e na como ajuda nas várias profissões: basta-nos um computador e uma ligação à Internet para comunicar com um colega do outro lado do mundo e colaborar em tempo real. 

 

E este é apenas um dos muitos exemplos, podemos falar sobre como se tornou prático fazer transações bancárias a partir do conforto do nosso sofá ou pesquisar por um bem que não temos nas lojas perto de casa e pedir que nos entreguem em casa: podemos até ir às compras sem sair de casa.

É verdade que as vantagens que esta tecnologia trouxe são de facto muitas, também é verdade que neste universo sem limites podemos encontrar muitas armadilhas, especialmente para aqueles que não têm uma ideia clara de como se relacionar com este sistema. 

 

Por um lado, quase todos têm agora acesso à Internet, por outro lado, há muitos que ainda não estão esclarecidos sobre os riscos reais que correm ao navegar em sites inseguros e/ou ao utilizar e divulgar incorrectamente os seus dados.  

Entre os mais expostos a possíveis perigos estão sem dúvida os menores que, como sabemos, utilizam constantemente as novas tecnologias mas têm uma fé cega nelas, e é certo que não têm a maturidade para navegar de forma responsável. Para além do perigo de se depararem com possíveis esquemas, existe também o perigo de fazer encontros virtuais desagradáveis.

 

Uma das armadilhas mais arriscadas que os websites escondem é, de facto, a pornografia infantil.

Como veremos, este fenómeno tem infelizmente crescido nos últimos anos, graças à pandemia e à enorme difusão dos smartphones mesmo entre os muito jovens.

 

 

Resumo: 

 

  • 1. Os canais mais utilizados pelos criminosos
  • 2. Eis como a UE combate o abuso sexual de crianças
  • 3. Os riscos para os menores: o cyber grooming
  • 4. Os perigos na internet
  • 5. O primeiro caso de vigilância em massa na Europa
  • 6. Como funciona o ChatControl 
  • 7. Criptografia de ponta a ponta
  • 8. Será que as nossas conversas serão então espiadas?
  • 9. Quem supervisiona os controladores?
  • 10. A Isenção da Directiva e da Privacidade
  • 11. Críticas ao ChatControl
  • 12. Críticas também dos Deputados do Parlamento Europeu

 

 

1. Os canais mais utilizados pelos criminosos

 

Os autores deste crime hediondo utilizam a Internet não só para atrair menores, mas também para divulgar material ilícito, utilizando principalmente chats privados, locais virtuais reais que, até à data, provaram ser fortalezas que permitem a estes indivíduos sem escrúpulos operar em total liberdade, e isto graças à encriptação de ponta a ponta, criada para proteger a privacidade das comunicações.

 

Precisamente para combater a pornografia infantil, a União Europeia introduziu assim uma ferramenta adicional que visa atingir os criminosos que assediam menores e divulgam ou procuram pornografia infantil.

 

Esta arma é o ChatControl, que, explicado em poucas e simples palavras, é uma vigilância em massa de chats e e-mails que são trocados em território europeu a fim de localizar os criminosos.

 

Pelo que acaba de ser dito, é fácil compreender como, embora seja uma ferramenta que visa sobretudo a proteção dos menores, tem também outro aspecto que não suscitou poucas críticas, nomeadamente a violação da privacidade dos utilizadores que um tal controlo põe em prática.

 

Recordemos, por exemplo, como a questão que foi levantada com a introdução do passe verde, que é certamente muito menos invasiva do que o ChatControl que estamos prestes a ver. 

 

Vejamos então o que é o Chat Control, como é que é implementado e quais são as possíveis consequências para a população.

 

 

2. Eis como a UE combate o abuso sexual de crianças

 

Uma das razões pelas quais a União Europeia decidiu intervir mais vigorosamente no drama da pornografia infantil foi a publicação de dados da Europol. 

 

Infelizmente durante o período pandémico, os casos de abuso de crianças aumentaram consideravelmente em comparação com o passado. Qual a razão?

 

Provavelmente devido às medidas de confinamento para conter a propagação do vírus, os muito jovens foram forçados a passar mais tempo em casa, aumentando assim o tempo gasto em redes sociais e na Internet em geral, aumentando assim a sua exposição a potenciais riscos.

 

Os autores destes crimes aproveitaram esta situação, encontrando nas redes sociais muitas oportunidades para atrair jovens ingênuos, aproveitando também a possibilidade, através das webcams integradas na maioria dos dispositivos, de poder obter vídeos e fotos com extrema facilidade, chegando mesmo à extorsão sexual.

 

 

3. Os riscos para os menores: o cyber grooming

 

Embora seja necessário ter pelo menos 13 anos de idade para ter o seu perfil pessoal (Facebook, Instagram, TikTok, etc.), não é raro os menores registarem-se mentindo sobre a sua idade (ou por vezes com a cumplicidade dos pais que são um pouco condescendentes demais) e depois vêem se as crianças com smartphones nas mãos a filmarem-se a si próprias a a comportarem-se como adultos e depois a partilharem tudo online. 

 

O problema é que muito frequentemente o que é considerado um jogo é feito longe do olhar atento de um adulto. Um dos riscos a que uma criança deixada sozinha com um smartphone e uma ligação à Internet poderia ser exposta é o cyber grooming.

 

Esta é uma acção cometida por um adulto contra uma criança que, ao tentar fazer amigos através de perguntas que podem parecer inocentes à primeira vista (perguntas sobre música favorita, desenhos animados, etc.) têm como objetivo atrair cada vez mais a criança ao ponto de a fazer cometer e partilhar actos sexuais, talvez através de fotografias ou mesmo vídeos.

 

Tal como no caso da ciberperseguição, ainda não existe uma lei específica para o cyber gromming, mas é, no entanto, punido porque é absolutamente ilegal.

 

 

4. Os perigos na internet

 

Os perigos da Internet são muitos, e se o cyber grooming é um acto bastante claro, há também outras formas menos evidentes em que os pedófilos podem manipular as crianças.

 

Mesmo imagens que não são explícitas à primeira vista, retratando a vida quotidiana de uma criança, tais como fotos triviais de fantasias, podem transformar-se em pornografia infantil, entrando nos circuitos incriminados.

 

É precisamente por isso que é boa ideia monitorizar constantemente os menores quando utilizam as redes sociais e avisá-los dos perigos que podem correr, mesmo partilhando de boa fé uma simples foto inocente. 

 

 

5. O primeiro caso de vigilância em massa na Europa

 

A luta contra a pornografia infantil está portanto a tornar-se cada vez mais dura, com o objectivo de atacar os locaisl onde os criminosos se sentem mais confortáveis porque podem agir quase impassível: a Internet.

 

O que o ChatControl pretende basicamente fazer é implementar a vigilância em massa para todos os cidadãos da UE utilizando salas de chat e serviços de correio electrónico.

 

Escusado será dizer que este mecanismo tem suscitado muitas críticas, uma vez que vai além da proibição estabelecida pela directiva sobre a privacidade e a vigilância em massa dos utilizadores da internet. 

 

Se implementado, o ChatControl seria precisamente o primeiro caso real de vigilância em massa posto em prática na União Europeia e correria o risco de interferir a privacidade dos utilizadores.

 

 

6. Como funciona o ChatControl 

 

O ChatControl foi aprovado na primeira semana de Julho de 2021. 

 

Para ser justo, é ainda um acordo provisório que tem ainda de ser submetido ao Coreper, o Comité de Representantes Permanentes dos Governos dos Estados-Membros da União Europeia,  e que tem depois de ser aprovado pelo Conselho.

 

A admissão formal pelo Conselho será seguida de uma publicação no Jornal Oficial da UE, após o que deverão passar três dias para a entrega final.

 

Como um mecanismo temporário, as regras introduzidas pelo ChatControl serão, portanto, provisórias. Terá impacto em aplicações de mensagens web e serviços de correio electrónico como, por exemplo, Messenger, Telegramas e WhatsApp, bem como em outras aplicações populares.

 

O objectivo é permitir aos prestadores de serviços de comunicação detectar, remover e denunciar casos de abuso sexual de crianças em linha.

 

É, portanto, uma luta em duas frentes: a primeira diz respeito ao aliciamento, impedindo assim que os abusadores possam contactar menores; a segunda diz respeito à divulgação de pornografia infantil em linha.

 

Deve ser especificado que os prestadores dos serviços acima mencionados podem aderir voluntariamente ao ChatControl; não será, portanto, uma imposição.  

 

Mas como é que funciona exatamente?

 

 

7. Criptografia de ponta a ponta

 

Para compreender exactamente como funciona o ChatControl, é bom compreender como funciona hoje em dia o envio de mensagens na internet.

 

Por falar em Messenger, WhatsApp e outras aplicações semelhantes, terá certamente ouvido falar da chamada "encriptação de ponta a ponta", mas o que significa?

 

O que tem acontecido na prática desde 2016 é que as mensagens que trocamos através destas aplicações são protegidas, encriptadas de ponta a ponta, o que impede que terceiros, incluindo operadores de aplicações, as possam interceptar e ler.

 

Não há maneira de ler as conversas, excepto através da vontade directa dos indivíduos envolvidos no próprio chat, os dois "fins" precisamente.

 

Portanto, se as autoridades quisessem de alguma forma ler uma conversa por ser considerada comprometedora, teriam de contactar as pessoas directamente envolvidas.

 

Na situação actual, a única forma de desmascarar as conversas ilícitas é através de infiltrados que, através de investigações orientadas, conseguem ser aceites e comunicar directamente com os infractores, a fim de os desmascarar.

 

E é precisamente aqui que entra o ChatControl, temos que nos lembrar que ainda não está activo mas poderá ser introduzido entre dois a três anos.

 

O novo sistema poderia impor uma porta traseira aos sistemas de mensagens, ou seja, um atalho privilegiado que poderia permitir às autoridades monitorizar e detectar chats e material incriminado.

 

 

8. Será que as nossas conversas serão então espiadas?

 

E é precisamente aqui que muitos fazem uma pergunta muito legítima, que vai muito para além da divulgação de dados pessoais: será que o regulamento ChatControl vai fazer com que as nossas conversas sejam espionadas? Nem por isso.

 

Este novo sistema, graças à tecnologia de hashing, permitirá que textos, imagens e tráfego de dados que ocorrem na comunicação entre uma ou mais partes sejam digitalizados de forma totalmente automática. 

 

Serão então os algoritmos que identificam o material suspeito, que serão depois submetidos aos fornecedores, que reportarão então às autoridades competentes.

 

 

9. Quem supervisiona os controladores?

 

Até este ponto, não parece haver nada de estranho, uma vez que todo o sistema se destina a combater a criminalidade.

 

Mas quem garante então que os fornecedores não irão tirar partido desta situação?

 

O tema da privacidade é extremamente delicado, de tal modo que a introdução da legislação RGPD que regula esta questão foi necessária.

 

Além disso, até à data, várias aplicações foram bloqueadas precisamente por terem utilizado indevidamente os dados recolhidos ou, mesmo, por terem recolhido informações de forma ilegal (como, por exemplo, através da utilização não autorizada do microfone).

 

Concluindo, quem irá controlar os controladores?

 

 

10. A Isenção da Directiva e da Privacidade

 

É evidente que as autoridades garantem que o ChatControl, apesar da sua supressão aos regulamentos sobre privacidade, a Carta dos Direitos Fundamentais e o RGPD virão sempre à tona.

 

Outras garantias serão também fornecidas com o objectivo claro de assegurar aos utilizadores que a sua privacidade e confidencialidade em linha serão respeitadas.

 

Especificamente, a supressão intervém sobre o nº 1 do artigo 5º e o nº 1 do artigo 6º da Directiva relativa à protecção da vida privada, que são basicamente os artigos para a protecção da confidencialidade no que diz respeito às comunicações (chat e correio electrónico) e aos dados de tráfego em linha.

 

É muito importante especificar que esta disposição isenta proíbe a escuta, armazenamento, e outras formas de vigilância ou intercepção de chat, e-mail e dados de tráfego a terceiros. Só os fornecedores autorizados poderão recolher dados de comunicação.

 

As novas regras, portanto, permitirão aos fornecedores de chat e de serviços de webmail aderir ao regulamento ChatControl, a fim de poderem identificar e eliminar a pornografia infantil e denunciar qualquer abuso sexual de menores perpetrado em linha, combatendo assim o supracitado aliciamento cibernético.

 

Todas as iniciativas, contudo, devem ser tomadas em conformidade com todos os regulamentos que protegem a privacidade dos utilizadores honestos ao mesmo tempo. 

 

Todas as tecnologia devem ser utilizadas com o único objectivo de combater a pornografia infantil. Precisamente por esta razão, os sistemas utilizados terão de se limitar a detectar potenciais casos de abuso de crianças, sem, no entanto, compreender o conteúdo do chat.

 

Mas o que acontece se uma conversa analisada não contiver qualquer material comprometedor? 

 

Neste caso, todos os dados recolhidos durante a investigação terão de ser apagados.

 

No caso de uma acusação, o ChatControl prevê a possibilidade de um recurso para assegurar que indivíduos honestos que acidentalmente entraram nessa rede possam reclamar se o seu direito à privacidade foi violado.



11. Críticas ao ChatControl

 

Embora o objectivo da UE seja absolutamente legítimo, continuam a existir preocupações igualmente legítimas. 

 

Não faltaram críticas duras, especialmente no que diz respeito aos riscos que os utilizadores de boa-fé correm. O ponto ainda em debate é sobretudo o controlo dos fornecedores que, graças à possibilidade que lhes é concedida, podem tirar partido da situação, recolhendo dados para outros fins não relacionados com a luta contra a pornografia infantil.

 

O receio mais generalizado é que a vigilância exercida sobre comunicações privadas, e portanto confidenciais, colida com outros direitos fundamentais dos cidadãos da UE, tais como o direito à protecção dos dados pessoais e o respeito pela privacidade, pondo-os particularmente em risco.

 

 

12. Críticas também dos Deputados do Parlamento Europeu

 

Criticar o regulamento ChatControl não são apenas cidadãos europeus, mas também alguns dos próprios eurodeputados que votaram a favor do regulamento. 

 

É de notar que a votação revelou, no entanto, uma grande maioria a favor do próprio regulamento com nada menos que 537 votos a favor, 133 contra e 24 abstenções. Mas é uma vitória que, embora aparentemente esmagadora, não está inteiramente isenta de críticas. Também se levantaram vozes discordantes no seio do grupo de eurodeputados, apesar de o regulamento ter sido aprovado com quase três quartos dos votos a favor.

 

Entre os maiores opositores ao regulamento ChatControl está Patrick Breyer, membro do Partido Pirata da Alemanha, mais conhecido pelas suas lutas no campo dos direitos civis.

 

Para além da questão da privacidade, Breyer expressa também fortes preocupações sobre possíveis acusações erradas de cidadãos inocentes, para não mencionar as fotografias privadas dos próprios menores, que de alguma forma poderiam cair nas mãos erradas através dos controlos do fornecedor.

 

Outro oponente ferrenho desta medida é Marcel Kolaja, também membro do Partido Pirata e Vice-Presidente do Parlamento Europeu, que fala de "danos inevitáveis ao nosso direito fundamental à privacidade".

 

Obviamente que estamos no reino das hipóteses, veremos o que acontecerá com a implementação final do ChatControl e se os organismos competentes conseguirão realmente manter a situação sob controlo, combatendo aqueles que abusam dos menores e, ao mesmo tempo, garantindo a privacidade dos cidadãos honestos que utilizam a Internet e as várias aplicações de comunicação para fins profissionais ou recreativos simples.

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